Taxi Manu, la passion de la route… et du contact humain !

Sans titreChauffeur de taxi à Marmande depuis janvier 2015, Manuel Neveu trace sa route, épanoui dans un métier souvent exigeant mais qui, dit-il, le représente parfaitement.  

Lorsqu’on lui demande ce qu’il apprécie le plus dans sa profession, Manuel rit devant l’évidence : « La conduite ! On ne devient pas chauffeur de taxi si l’on n’aime pas conduire ». Et d’ajouter aussitôt : « Le contact avec la clientèle est fondamental aussi. C’est pour moi quelque chose d’à la fois naturel et plaisant. J’ai toujours occupé des emplois dans lesquels j’ai été amené à côtoyer des gens ». Bien souvent, le temps Taxi Manud’une course, le passager partage un moment privilégié avec son chauffeur. « Quand on discute dans la voiture, on est un peu dans une bulle », constate-t-il. « Je ne dirais pas que c’est un confessionnal. Mais souvent, les personnes se confient sur ce qu’elles vivent, ce qu’elles ressentent. Cela donne lieu à des conversations intéressantes sur le plan humain. Certains évoquent même leurs problèmes de santé pendant les trajets vers les structures de soins, car le transport de malades, pour lequel je suis conventionné, représente une part importante de mon activité. Il faut savoir rester à l’écoute et être solide face aux souffrances des clients ».

Taxi Manu 2Marmande et ses possibilités

L’idée de devenir chauffeur de taxi remonte à l’époque où Manuel occupait un emploi de voiturier bagagiste dans un hôtel de la Côte d’Azur, alors qu’il envisageait un changement de vie radical. « Ma femme et moi, nous voulions nous mettre au vert et comme j’avais déjà de la famille qui avait déménagé dans le Sud-Ouest, on a franchi le pas à notre tour ». Les possibilités qu’offre Marmande le séduisent : la gare, l’axe Bordeaux/Agen, la proximité d’une autoroute… « La ville a par ailleurs un certain dynamisme », ajoute-t-il. « Enseignement, divertissements, magasins… On ne manque de rien ici ». Au cours du second semestre 2014, il entre en contact avec Jean-François Pagès, un chauffeur bien connu sur le secteur, et rachète sa licence. « J’ai gardé son numéro de téléphone et donc récupéré une partie de sa clientèle ».

L’élégante teinte de bleu choisie par Manuel tranche avec les couleurs habituelles des taxis.

Confiance dans l’avenir

A l’heure où la circulation fait débat en centre-ville, Manuel garde surtout un oeil attentif sur le projet de rénovation de la gare, qui reste l’un des points de stationnement principaux des taxis. « J’ai participé à une réunion à la mairie avec les autres chauffeurs de taxi de Marmande. L’un des concepteurs du futur plan de la réfection de la gare et des boulevards nous a présenté des schémas. Le projet peut donner une plus grande aération. Il n’y aura plus de véhicules stationnés devant la gare. Le parvis deviendra piéton avec un accès spécial pour les bus et pour les taxis ».

Manuel a fait apposer son logo sur la lunette arrière de sa voiture.

Notre grand gaillard reste serein quant à son avenir. Fort d’une bonne entente avec les hôtels, les restaurants, et toutes les autres structures susceptibles de lui amener des clients, il conclut avec un sourire : « Je me sens à ma place »

Pour contacter Taxi Manu : 06 17 18 79 61

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Nicolas Michel.

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